Def Leppard & Taylor Swift

Como fan acérrimo de los Def Leppard (High n’ dry fue el primer vinilo que me compré allá por el siglo XIV o así..), no podía dejar pasar la oportunidad que nos daba el programa de la CMT (Country Music Television), Crossroads. Va a dar la impresión que soy un gran fan de la música country….cuando NO es así, de hecho me repele bastante, salvo honrosas excepciones, claro está. Este programa tiene una premisa bastante interesante, el unir un artista o artistas que se incluyan dentro del género country, con otros que estén dentro del rock. No es que sean mundos muy alejados, pero aún así el resultado resulta muy variado desde “me abuuuuuuuuurro” hasta “pero cómo no se había hecho esto antes, ¡por Dios!”. Algunos de los shows más llamativos han sido Robert Plant & Allison Krauss (hay un discazo por ahí que lo demuestra), Kid Rock & Hank Williams Jr., Elvis Costello & Lucinda Williams, Dave Matthews & Emmylou Harris y otros.
Funciona muy simplemente, unos tocan sus temas más significativos acompañados de otros y viceversa. Algunas versiones son realmente interesantes. Los Def Leppard actuaron con la jovencita Taylor Swift, una chica muy mona, con una voz muy dulce, y que (como se demuestra en el video) no le va a quitar el puesto ni Xtina Aguilera ni a Lady GaGa. Entre canción y canción se emite una entrevista-coloquio conjunta y aunque está llena de tópicos, siempre hace gracia ver ciertos comentarios. Por ejemplo cuando Taylor Swift (20 años más menos) dice que su madre era “a huge fan of  Def Lep’ in the 80’s” y la cara del pobre Joe Elliot como diciendo “sí, eran buenos tiempos”. 

Los Leppard están en buena forma, no os perdáis su disco de versiones “Yeah” (2008), una auténtica gozada. Y se les ve muy bien con la pizpireta Swift. Os pongo dos videos. Primero el clásico “Hysteria” de los Lep’ y luego, el hit single de Taylor Swift “Love story” (donde el grandullón Elliot evita decir aquello de …I‘ll be the princess, con bastante soltura)

Marionetas

Una de las cosas que más me atraen del teatro es la utilización de marionetas. Me fascina el poder contar una historia a partir de objetos inertes que cobran vida a través de tu propio movimiento. Siempre recordaré el la escena de “Being John Malkovich” en la que John Cusack juega con una marioneta. Una escena sensacional.

Yo siempre he querido hacer mis propias marionetas, y de hecho lo he intentado, y en cuanto tenga más tiempo lo volveré a “seguir intentándo”, porque lo que es hacer una marioneta…pues solamente una vez, y el resultado fue poco estimulante. El caso es que buscando en la red he encontrado el blog de Cecilia Plaza. Una artista como la copa de un pino. Hizo un tutorial sobre hacer marionetas de lo más ilustrativo. Más que recomendado, yo voy a seguirlo porque tiene unas creaciones realmente espectaculares.

Las 100 mejores películas en lengua no inglesa, porque el cine se divide en eso, inglés y no inglés…ya know?

 Empire es una de mis revistas favoritas (tanto en papel como online). LLevo leyéndola ya muchos años y siempre ha destacado por sus artículos interesantes, intelingentes e ingeniosos. Es inglesa, y por tanto, su principal fuente de información viene del cine americano y del propio británico, aunque suele presentar una apertura al “World Cinema” que quizás no encontraremos en las revistas americanas. Pero no nos engañemos, esto no es “Cahiers du cinéma”.  Para los que no la hayan leído nunca, recomiendo encarecidamente su lectura. Acceder a la página web y buscad algún artículo interesante. No es un inglés fácil, usa muchos giros idiomáticos, los phrasal verbs están a la orden del día y el vocabulario en sí es bastante variado. Personalmente me encanta la sección sobre las 10 mejores….donde se habla de diez momentos del cine relacionados con un tema (los 10 mejores jardineros, las diez mejores peleas, las diez mejores recetas de cocina, los diez mejores trabajos de Troy McClure….)
  La revista suele hace cada cierto tiempo un ranking con las mejores películas de la historia, el último que hicieron fue sobre las 500 mejores películas de la historia.. como todo, es discutible. Especialmente cuando ves que las primeras cinco películas parecen salidas de algún episodio de “Dawson crece”…Pero no se puede negar la participación popular, nada de preguntar a sesudos críticos, que también, las votaciones las hacen los lectores y su opinión cuenta muchísimo.
   A lo que nos ocupa. Este mes, Empire ha publicado las 100 mejores películas del World Cinema, o sea, las mejores películas de habla no inglesa. Si hay alguien que se pregunte cuantas españolas hay…la respuesta es cinco : “Mujeres al borde de un ataque de nervios” (78), “Un perro andaluz” (65)” (aprovecho para poner el famoso fotograma….)
“Todo sobre mi madre” (53), “El espíritu de la colmena” (23), y “El laberinto del fauno” (5)… Eso es lo que hay, ha tenido que venir Guillermo del Toro para que alguien nos meta en el top 10. Podéis entrar y dar vuestra opinión. Además incluso se puede valorar si cada una de las películas debería estar más alto o más abajo en la lista. Decir además que la nº 1 es “Los 7 Samurais” de Kurosawa, que hay muchas películas orientales, muchas de países del este, sobre todo Polonia (Kieslowski y Polanski tienen muchas cosas que decir pero, obviamente, no son los únicos) y bastante cine africano, lo cual me ha llamado la atención y me he puesto a la ardua tarea de buscar esas películas de Mali o Senegal que mi manifiesta incultura desconocían.
  Apenas hay películas en español, sólo las españolas y la mejicana “Y tu mamá también”…quizás haya alguna más, ahora no la recuerdo, pero desde luego no abundan. Todo el mundo podría decir algo en esta lista, al fin y al cabo es mucho más complicada que dar una lista de las 100 mejores películas así en general, ya que en buena parte íbamos a completarlas con películas made in hollywood. Estoy de acuerdo con la lista de películas incluidas aquí, aunque no con el orden. En los comentarios, los lectores de Empire nombran muchas películas que han quedado excluidas, la mayoría me parecen obras maestras, pero yo incluiría Orfeo Negro (con una banda sonora espectacular, y unas imágenes de Rio inolvidables) y por supuesto, una, dos o tres películas de Berlanga, orgullo nacional donde los haya.
Orfeo Negro:
Plácido (vaya plano secuencia, y luego hablamos de Orson Welles)
Al final, lo que resulta de todo este ranking es la clara distinción que se hace entre el cine entendido por los americanos y el resto del mundo. Desde el punto de vista anglosajón, claro está. ¿Cómo se puede hacer una lista de las 100 mejores películas en lengua no inglesa? ¿Acaso el cine no es un lenguaje universal? ¿Las películas mudas en qué lista entrarían? Esta lista, aunque repleta de obras maestras, está también muy estereotipada, centrada en películas que han tenido una buena acogida en Reino Unido o Estados Unidos, y obviando las que no han dado ese salto. Cierto es que hacer una lista es un trabajo harto complicado, si quieres hacerla con un poco de criterio, pero aún así se ve un regusto demasiado conservador y un poco corto de miras (la número dos es “Amélie”).
De todas formas, yo recomiendo el echarle un vistazo y que cada uno pueda dar su opinión. Y que por supuesto os acerquéis a las que no conozcáis, que seguro que sorprenden. Una de mis favoritas es El salario del miedo (Le salaire de la peur o The wages of fear, de Clouzot, en el puesto 9) que es una auténtica maravilla de thriller psicológico, con una trama centrada en un transporte de explósivos a través de unos ruinosos caminos  en América del Sur.
A lo mejor me pongo hacer mi propia lista de las 100 mejores películas, sin incluir españolas o americanas, a ver que sale…

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Kasey Chambers

Descubrí a Kasey Chambers allás por el 2002 cuando vivía en Irlanda. Allí compraba un par de revistas muy conocidas llamadas  Mojo y Uncut, de gran prestigio ambas, aunque habrá muchos que opinen que si no tienes barba y camisa de leñador, nunca podrás tener una buena crítica de tu disco.

  En fin, el caso es que compré un día la Uncut en cuestión y entre las críticas leí una sobre una cantautora australiana emergente llamada Kasey Chambers, que promocionaba su disco del 2001 Barricades & Brickwalls. Yo me lo compré inmediatamente, aún sin apenas saber nada de la tal Kasey. Ese disco me enganchó desde la primera escucha. Estaba bastante alejado de lo que solía escuchar por entonces, pero la voz de esta aussie, sus letras simples pero emocionantes y esa fuerza que pone hasta en las composiciones más simples me volvieron loco. Hay que decir que si queréis alguna etiqueta para esta mujer, ésa es la de country rock. Su voz, poco habitual en el mundo del pop-rock más cercano a nosotros,  siempre tiene ese timbre tan característico del country, pero queda totalmente incorporado a unas melodías emocionantes.
  Volviendo a Barricades & Brickwalls, aquel disco empezaba con la canción homónima. Recuerdo como sonó la primera vez que la oí, la voz aniñada de Kasey te desorientaba en un principio, para más tarde introducir unas guitarras más propias de un hard-rock. Después viene una de mis favoritas, “Not pretty enough”, una canción preciosa, tierna, sencilla, íntima…una pequeña maravilla. Poco a poco se van abriendo otras pequeñas joyas, como la sugestiva “Nullabor song”, dedicada a Nullabor Plain, una vasta zona bastante árida de Australia Occidental donde se crió Kasey. Desde entonces he seguido la carrera de esta chica con devoción.
  Hija de un cazador de zorros (supongo que en Australia los oficios no son exactamente los mismos que por aquí), de pequeña ya tuvo mucha relación con la música, de hecho su padre era un músico amateur (y muchas otras cosas más por lo que pone su biografía). Cuando era adolescente formó parte de la Dead Ringer Band, acompañada de varios miembros de su familia. Tuvieron cierto éxito en Australia, hasta que a finales de los 90, la joven Kasey se fue por su cuenta. Su primer disco salió en 1999, se llamó The Captain. Luego llegaron los premios, el reconocimiento fuera de Australia, sobre en Estados Unidos donde su estilo tiene más cabida, y en el Reino Unido. Por el resto de Europa, pues no viene mucho la verdad. En el 2004 apareció Wayward Angel, con canciones tan estupendas como “Pony”, “Stronger” y, sobre todo, “More than ordinary” (mi favorita). En el 2006, Kasey publicó Carnival, cuya tema inicial “Colour of a carnival” es de los que te enganchan a la primera escucha, otra obra maestra. Y finalmente, en el 2008, salió Rattlin’ bones, su disco más folk (no quiero decir country porque yo lo metería más cercano al bluegrass o incluso a ciertas músicas más cercanas a lo que entedemos como música celta). Este disco lo hizo con Shane Nicholson, su pareja actual tanto artísica como sentimental, con la que tuvo un hijo en el 2006.
    En el 2009, Kasey sacó un disco y un libro para niños llamado “Little Kasey and the Lost Music”, donde aparece prácticamente toda su familia, e incluso su primer hijo Talon, de tan solo siete años. De momento no hay noticias sobre un nuevo disco en solitario, pero sus conciertos y proyectos paralelos se suceden, aunque siempre en los límites (enormes) de su Australia natal.
En internet podéis ver varios videos musicales y actuaciones en directo. Ésta es una canción que gusta especialmente, “A million tears”. Supongo que Kasey no será del gusto de todos, pero si os acercáis a sus discos, dadle una oportunidad, porque merece la pena.

Million Tears @ Yahoo! Video

P.D. Si buscáis información sobre Kasey, aparte de su página web, podéis echar un vistazo al blog de Camarillo Brillo. Allí encontraréis una entrada dedicada a Kasey con un link donde poder descargar un montón de su material.